• Stilul competitie

    06/11/2016, postat in preparare

    Mi-a luat foarte multă vreme să înțeleg de ce e nevoie a face ceai în stil competiție. Fiind obsedat de ceaiuri bune și cel mai bun mod de a prepara ceaiul, consideram din start că nu ai cum să faci ceai bun în acest mod. Nici nu ai cum, la majoritatea ceaiurilor.

    Deși am seturi de acest gen de mulți ani, doar în ultimul an am început să le folosesc mai serios. La Santavana am fost pus în situție să fac ceaiuri care nu le-am văzut niciodată. Cu ceaiurile mai vechi de 20 de ani nu prea e problemă, e greu să greșești teribil cu ele. Dar puerh-ul verde mai tânăr, preparat greșit, poate avea efecte neplăcute pentru un călugăr care manâncă odată pe zi. În general ceaiurile le aleg cu o zi înainte, dar abotele paote veni cu câteva minute înainte să zică “fă ceaiul ăsta”.

    Purple Cane 2011 Green Puerh

    Prepararea în stil competiție e cel mai standard mod pentru a vedea tot ce are ceaiul, bun și rău. Pentru a preparea în acest mod, se cântăresc 3 grame de ceai și se țin la infuzat 3 minute dupa care se toarnă în ceașca care vine odată cu setul. E o metodă consistentă, iar seturile sunt standard. Pregătind în acest fel îmi pot da seama rapid cum să il prepar astfel încat sa scot ce e bun din el.


    Acest mod a devenit modul în care încerc orice ceai nou. E excelent când ai de văzut ceaiuri în paralel. E de înțeles că de cele mai multe ori nu se poate bea ceaiul și nu se servesc alți oameni, deoarece în cele mai multe cazuri este prea amar (una din condițiile mele pentru un ceai bun și preparat bine e să îl poți bea pe stomacul gol).

    Categorii:preparare, Taguri: , Adauga comentariu  
  • Între est și vest

    04/09/2016, postat in jurnal

    Aseară am fost cu niște prieteni chinezi la un restaurant “western”. “Western restaurant” e echivalentul  cultural al restaurantelor  asiatice de la noi. Gustul e adaptat la standarde locale. Arată similar, dar nu e același lucru.

    În Borneo o mare majoritate din populație sunt creștini. Pentru mine , e ciudat să văd chinezi să meargă la biserică în fiecare duminică. E și mai ciudat să îi văd chiar și pe tineri cum își fac cruce înainte de masă – un fapt social acceptat aici.

    Cred că și pentru ei e ciudat să vadă un “westerner” care merge la mănăstiri budiste  și face ceai chinezesc.

     
    DSC_0036

    Acum două săptămâni am fost ales să fac ceai pentru călugări în cadrul unui eveniment budist ( echivalentul Paștelui sau Crăciunului ca și importanță pentru ei). În timp ce eu eram unul din cei doi experți în ceai, un alt chinez era expert în cafea.

     

    Categorii:jurnal, Taguri: , 2 comentarii  
  • Despre beneficiile ceaiului și stilul de viață sănătos

    27/08/2016, postat in jurnal

    Am avut nu de mult niște dureri de spate. O vertebră mi s-a deplasat puțin și de abia mă ridicam din pat. Nu e nimic grav și știam că e doar un nerv prins. Cu toate astea, aveam niște dureri cumplite și timp de o zi de abia mă puteam ridica din pat.

    Nici nu cred că pot să îmi imaginez ce greu trebuie sa le fie celor care suferă de boli groaznice. Ce greu e să încerci să schimbi, să rabzi și să nu lași asta să îți influențeze calitatea vieții. Nu cred că aș putea.

    Când aveam magazinul mă mai sunau din cand în când familiile unor bolnavi de cancer. Ei citeau undeva că ceaiul matcha sau ceaiul verde sau orice alt ceai e bun contra cancerului. Eu nu puteam sa le zic că așa este. Îmi amintesc de tatăl unui copil bolnav care m-a sunat să întrebe daca am ceai matcha si tristețea în glasului lui când i-am spus ca nu avem. Mi-a spus că copilul lui are cancer. Mă gândesc și acum la el.

    Acest tip de sfaturi vin de la indivizi care sunt deziluzionati. E mai usor sa crezi ca un cristal te vindeca (cand nu esti bolnav) decat ca oricand ne putem imbolnavii si muri.Sunt mulți indivizi relativ tineri care dau sfaturi de sănătate sau spritualitate. Ce poate înțelege cineva la 20, 30 despre un stil de viață sănătos?

     

     

    Categorii:jurnal, Taguri: , un comentariu  
  • Purple Cane Tea

    06/08/2016, postat in jurnal

    Am discutat de Compania Ceaiului, Tashi si Drumul Ceaiului. Compania Ceaiului a fuzionat cu Tashi iar Tashi si Drumul Ceaiului vând doar online.

    Pe lângă aceste magazine am făcut contact și cu alte magazine/ceainarii chinezești din diferite țări. Toți mi-au zis că acest tip de afacere nu te îmbogățește – chiar și între chinezi.

    Purple Cane Tea pare a fi o excepție. Cu peste 20 de locații în Malaiezia, Purple Cane Tea încă se extinde. În funcție de locație se poate găsi magazin, ceainărie sau restaurant. Mâncărurile lor sunt infuzate cu ceai sau se potrivesc cu ceai.

    IMG-20160806-WA0001

    Ceaiul lor e puțin cam scump după localnici, dar pentru standardele noastre aș zice că e accesibil. Oolong-urile și ceaiul lor verde nu mă încântă dar pentru un consumator normal către mai priceput sunt excelenți când vine vorba de puerh. Ei vând la turtă sau câte un tong întreg din diverși ani. Multe din rețetele faimoase (7542, Red Mark, Green Mark, 8582 , etc) se găsesc la ei pe rafturi. Mai nou încerc să învăț să învechesc de unul singur așa că am început să cumpăr mai masiv. Am cumpărat recent un tong de 7542 și un blend special de a lor.

    Chair dacă sunt mari, managerii lor încă vizitează locațiile pe care le deschid. Bineînțeles ei iubesc ceaiul foarte mult. Rar îmi e dat chiar și printre chinezi să învăț multe de la cineva. Modul în care își educă o parte din personal e impresionant. Spun o parte din personal pentru ca au oameni specializați care fac ceai sau învață pe alții să facă ceai.

    Purple Cane Tea
    Am constat că puerh-ul nu e ușor de înțeles și făcut la un nivel mai înalt. Am fost impresionat de modul și spritul în care am fost servit cu ceai. E foarte rar când întâlnesc pe cineva care reușește să-și infuzeze si caracterul în ceașca de ceai. Trebuie să zic că și ei au fost încântați de faptul ca eu studiez ceaiul. E o plăcere și pentru ei să discute cu cineva care studiază ceaiul. Când i-am întâlnit am descoperit că avem prieteni comuni – călugării de la Santavana. Abotele  Kayin Sifu e un maestru al ceaiului și e cunoscut în această comunitate.

    Purple Cane Tea

    Întălnirea cu managementul Purple Cane Tea a marcat 3 premiere pentru mine: Prima dată când am băut Yellow Mark, prima dată când am întâlnit un ceainic cu gura de argint și prima dată când am băut ceai alb învechit mai vechi de 10 ani.

    Categorii:jurnal, Taguri: , Adauga comentariu  
  • Shu Puerh

    27/06/2016, postat in ceai,puerh

    Încerc pe cât posibil să studiez mai în amănunt ceaiurile învechite. Ceaiurile shu puerh fac parte din această categorie.

    Shu sau cooked puerh nu e un subiect nou pe acest blog. Am scris în trecut despre asta. Cu toate acestea, nu am petrecut timp să studiez în amănunt ceaiul. Să îl prepari nu e greu, cred că e unul din cele mai ușor de preparat ceaiuri. Să îl înțelegi durează mai mult. Când studiez în amănunt o categorie sau sub categorie de ceai îmi ia între un an și doi ani. Tot procesul e o spirală, deoarece pe unele categorii revin în timp înarmat cu noi cunoștințe.

    Mixed Yunnan raw and cooked puerh

    Țin să precizez că e necesar să înțelegi partea culturală când vine vorba de ceaiuri puerh și hei cha. Nu poți învăța despre ceai și nu poți cumpăra ceai dacă nu înțelegi ce cred chinezii despre acel ceai.

    Ca în orice societate  există foarte mulți indivizi care nu au scrupule și folosesc orice oportunitate să facă bani. Exista foarte multe falsuri pe piață. Pe când unele falsuri sunt de bună calitate, există ceaiuri autentice de o foarte proastă calitate care au fost pur și simplu păstrate în condiții improprii. Cel mai rău caz este ceai puerh făcut din ceai folosit (se uscă frunzele apoi se vinde din nou).

    Ca să înveți despre acest tip de ceai ai nevoie de una sau mai mult surse de unde îl poți cumpăra, de determinarea de a bea ceai de diferite calități (nu neapărat cea mai buna), de instrumentele potrivite de a face ceai și de acess la persoane mai experimentate.

    Random tea events

    Când vine vorba de a alege ceaiul, combin partea de sampling cu una sau mai multe turte pe care le consum mai des. Sampling-ul îți oferă posibilitatea de a încerca ceai mult mai repede, dar nu îți oferă posibilitatea de a experimenta prepararea cu diferiți parametrii și de a vedea cum se schimbă ceaiul în timp. Pasul final e cumpararea de unul sau mai mult “tong” – uri de ceai pentru păstrare. Un tong e un grup de 7 turte învelite în bambus.

    Pentru a putea observa ușor cum evoluează puerh-ul peste o perioadă de ani de foarte mare ajutor sunt rețetele standard de la fabrici mai mari. Dacă ați observat, unele turte au un număr pe ele din 4 cifre, de exemplu 7552. Primele două cifre indică anul de naștere al rețetei, apoi al 3-lea număr calitatea frunzelor și ultimul număr indică fabrica. Pentru 7552, rețeta a fost făcută prima dată în anul 1975 de fabrica Menghai (2) . Sunt foarte multe rețete și unele se fac practic în fiecare an. Așadar, se poate cumpăra mai multe turte cu aceeași rețetă din ani diferiți.

    Random tea events

    Dacă cumpărați mai mult ceai decât puteți consuma, găsesc o bună practică să împărțiți ceaiul în două. Jumătate poate fi consumat acuma și jumătate mai târziu. Pe lângă asta, consider că e foarte practic să spargeți turta de ceai în avans.

    În imaginile de mai sus, am împărțit o carămidă în două. Jumătate am împachetat la loc pentru mai târziu. Jumătate am spart-o mai departe, iar bucațile le-am pus într-un vas de ceramică. Nu e nevoie de un vas special, orice vas de ceramică e în regulă.

    Categorii:ceai, puerh, Taguri:, , Adauga comentariu  
  • Si s-a mai inchis un magazin de ceai chinezesc

    13/06/2016, postat in jurnal

    În toamnă Panko de la Drumul Ceaiului și-a închis ceainăria fizică, iar acum are doar magazinul virtual virtual. Cu ceva timp înainte, Ionela de la Tashi a făcut același lucru.

     
    Random tea events
     

    Din păcate e greu să ți o ceainărie curată cu ceai chinezesc de calitate în România.  Nu aș zice ca publicul nu e educat, aș zice ca nu e o nevoie reală iar publicul în larg nu are de ce să investească așa de mult pentru a savura o ceașcă de ceai.   În cele din urmă, nu suntem chinezi și oricum am lua-o ceaiul de înaltă calitate e un lux – nu o necesitate.

    Ceaiurile care existau la Compania Ceaiului  erau extraordinare din punct de vedere calitativativ chiar și pentru chinezi (cu excepția puerh-ului si ceaiurilor învechite). Chiar și în Asia, în afara Chinei unde exista mall-uri de ceai,  e greu să găsești un magazin cu acea selecție. Dar suntem o mână de oameni în România care știm să preparăm astfel de ceaiuri.

    Sper ca următoarea ceainărie chinezească fizică care se deschide să nu fie din pură pasiune și să fie făcută de cineva care știe exact cât să se compromită. O afacere e o afacere în cele din urmă, nu un club social. Pentru a reușii  e nevoie de multe aptitudini, aproape nici una legată de ceai.

     

    Categorii:jurnal, Taguri: , 2 comentarii  
  • Liu Bao

    18/10/2015, postat in ceai,hei cha

    Liu Bao(六堡) este unul din motivele care m-a determinat să învăț mai mult despre hei cha. L-am întâlnit ca și nume prima dată acum aporape un  an, dar am realizat că am mai băut acest tip de ceai. Mi-a fost vândut ca și wild puerh sau ca puerh vărsat.

     Liu Bao  este produs în mod tradițional în provincia Guangxi. Din informația care am reușit să o adun, până recent se foloseau doar varietăți cu frunza mica. După procesare, ceaiul este ținut in condiții de umiditate si temperatură specfice,  iar câteodată  este ținut în camere  cu temperatura mai ridicată, pentru a-l usca mai repede.

    liubao1

    De obicei nu prea scriu despre cum e produs ceaiul – subiectul e prea vast și mă interesează mai mult să beau ceai decât să devin o enciclopedie. În acest caz a meritat menționat deoarece procesul e foarte similar cu cel folosit în producerea shou puerh. De fapt,  shou puerh este bazat pe metoda de producere liu bao. În anii 70 producătorii de puerh au studiat metodele de producere Liu Bao pentru a livra mai repede puerh.

    Ceaiul Puerh este produs de regulă în provincia Yunnan, iar tradițional se făcea doar sheng puerh până acuma câteva decade. Ceaiul sheng e diferit de shou. Am aflat că e comun să se împartă ceaiurile în sheng cha  (生茶) si shou cha(熟茶), la fel cum noi împărțim în oxidat si neoxidat.  Shou puerh e  oarecum mai similar cu liu bao decât cu sheng puerh.

    Ceaiul shou puerh în general este găsit în formă de disc (cake) sau cărămidă (brick), în alte cuvinte, compresat.  Liu Bao este de regulă vărsat și nu este livrat în forme tradiționale precum puerh-ul.

     

    liubao4

    Liu Bao poate fi produs mai oxidat sau mai puțin oxidat. În general el poate fi consumat imediat după ce a fost produs, dar poate îmbătrânii și dezvolta arome  foarte plăcute.    Se pare că Liu Bao era ceaiul consumat de regulă în coloniile chinezești și foarte mult ceai se exporta în aceste colonii.  Malaeizia e una din aceste colonii.

    În Malezia  încă există stocuri mari de Liu Bao maturat. Cel mai vechi de care am citit este din anii 50.  Condițiile climatice de aici fac un loc ideal pentru acest proces de maturare.  Ceaiurile vechi  sunt scumpe, dar până acum câțiva ani ele erau doar ceaiuri abandondate. Foarte mulți colecționari sau vânzători serioși au venit în Malaiezia ca să cumpere acest ceai înainte să fie popular.

    La Santavana am observat că se cumpără cantități destul de mari de liu bao și se păstrază în vase de ceramică pentru maturare. Unele au numele rețetei afișate, dar nu cunosc dacă cifrele de pe  rețetele de la liu bao au aceleași reguli ca și cele de puerh.

     

    Când vine vorba despre băut liu bao aș putea spune că e oarecum similar cu shou puerh și aproape la fel de ușor de făcut. Acesta fiind spuse există touși o notă distinctă de shou puerh și o notă distinctă de liu bao.  În ceaiurile Liu Bao există mai multă varietate decât am întâlnit la shou puerh iar dacă la shou puerh e foarte greu să îl faci amar, la liu bao  e posibil cu prea mult ceai.

    Categorii:ceai, hei cha, Taguri:, , , 2 comentarii  
  • Un ceainic nou

    10/10/2015, postat in instrumente

    Alegerea un ceainic nu e o treabă rapidă. Poate dura luni de zile, ca și în acest caz. Deși am luat ceainice bune de pe internet, e o experință mult mai bună să îl cumperi dintr-un magazin.

    Prefer să îi cunosc personal pe cei care îmi vând instrumente de ceai, așa că la început am încercat  să mă introduc celor care au magazinul.  Această introducere nu trebuie făcută prea dintr-o dată. Ea s-a petrecut de-a lungul a mai multor luni de zile.   Trebuie să îi lași pe ei să te aprecieze și să ajungă singuri la o concluzie.

    La început am cumpărat doar ceai. Apoi, după ce am mai cumpărat, au realizat că nu sunt doar turist și că am o idee despre cultura lor.  În timp, am ajuns să îi cunosc și  să îi vizitez mai frecvent. Odată ce m-am decis că o să cumpăr un ceainic, nu m-au grăbit deloc. Am vizitat timp de mai multe săptămâni magazinul. Mi-au răspuns cu răbdare la orice întrebare, m-au lăsat să ating ceainicele și m-au lăsat să văd cum curge apa din ele – un lucru foarte important când cumperi un ceainic. Mă bucur că am avut destulă experiență ca să fac o alegere chibzuită și mă bucur și mai tare că am reușit să învăț chiar mai multe în procesul de cumpărare.

    Ceainicul pe care l-am ales l-am ales pentru hei cha. Acest tip de clei îmi este cunoscut. Acasă în România am deja un dragon egg  din acest tip de argilă care îl folosesc pentru shu puerh.

    Forma care am ales-o este tot una tradițională. Spre deosebire de dragon egg, acest ceainic este puțin mai mare și se simte mult mai dens și mai solid. De această dată, am învățat și caracterele chinezești pentru acest tip de argilă.

    ceainic_nou03

     

    Caractere chinezești sunt   大红袍 , la fel ca și în cazul ceaiului Da Hong Pao.  “Da” înseamnă mare printre altele, iar în acest context denotă denistatea ridicată a acestui tip de argilă (clay – nu știu dacă e traducerea corectă). Hong Pao denotă argila , se traduce red robe iar unii ii zic crimson robe. Hong () e caracterul pentru roșu și e folosit și pentru 红茶, adică ceai roșu ( negru cum îl numim incorect în părțile noastre).

    Proprietarii magazinului mi-au tradus și numele maestrului (tot o femeie) și mi-au arătat într-un catalog cum arată această argilă brută, cum se procesează și la ce temperatură se face.

    ceainic_nou11

    La moment e cel mai scump ceainic  pe care l-am achiziționat, dar nici pe departe cel mai scump ceainic din magazin.  Properietarul avea un ceainic estimat la cam către 3000 Euro, dar sincer încă nu înțeleg ce ar cauza diferența de preț în afară de semnătura maestrului. Voi mai investiga.

     

    Cât sunt aici, verific absolut orice lucru îl știu despre ceai, pentru a obține o validare explicită. Așa că am întrebat din nou cum se pregătește ceaiul ceainicul. Mi-au confirmat că trebuie fiert și lăsat peste noapte.  Singura diferență față de cea făceam eu e timpul de fierbere. Ei mi-au recomadat 20-30 minute de fierbere – eu în trecut țineam doar câteva minute.  După ce am întrebat asta ei au întrebat imediat ce tip de ceai intenționez să fac în acest ceainic și mi-au ales niște puerh cu care să îl fierb. Au fost  foarte amabili cu mine.

     

    Categorii:instrumente, Taguri:, , 4 comentarii  
  • Un fierbător decent

    06/10/2015, postat in instrumente

    Am cumpărat recent un fierbător foarte bun pentru zi de zi. Ca și fierbătoarele moderne, se oprește automat când ajunge la punctul de fierbere și are un indicator de temperatură. El poate fi setat să fiarbă până la o anumită temperatură sau pentru o anumită perioadă de timp.

    Cam toate fierbătoarele moderne au aceste funcții, doar că nu au o formă sau dimensiune potrivită pentru preparearea ceaiului.

    kettle5

    Ce are în plus acest fierbător e faptul că se poate alimenta automat de la o sursă de apă folosind un mic furtun – un lucru foarte convenabil, dar opțional.

    Eu personal prefer să fierb apa până la punctul de fierbere, apoi să o răcesc folosind metode tradițonale. Nu folosesc metode exacte, dar  câteodată, un afisaj electronic, ajută foarte mult  în special în perioade de experimente.  De exemplu, se poate urmării efectul temperaturii asupra unui ceai verde – un experiment care îl recomand.

    Bineînțeles, acest tip de fierbător e recomandat zi de zi. Pentru ocazii când avem mai mult timp , ar fi bine să fie un fierbător tradițonal, pe o sursă de foc. După părerea mea, e cea mai bună metodă de fierbere pentru ceai.    Problema e că încă nu am găsit unul pentru mine și caut de mai bine de 5 ani.

  • Aproape un an de puerh în Borneo

    03/10/2015, postat in jurnal

    În cadrul acestei perioade hei cha,  bineînțeles iau contact cu foarte mult puerh. În trecut, am avut o perioadă asemănătoare când am studiat timp de 2 ani oolong. În acel timp, m-am focusat aproape exclusiv pe oolong, deoarece e mai ușor să înveți o singură categorie odată.  Acum doresc să îmi aprofundez înțelegerea despre ceai vechi.

     

    puerh_ok1

    Aici am găsit o mare varietate de puerh. Pot să zic că cel mai oribil puerh care l-am băut vreodată de aici e.  Mă așteptam să fie oribil – l-am luat de la o alimentară, undeva la aprox 7 lei 100 grame.  Este puerh vărsat.  Părerea mea e că a fost deja folosit odată, apoi uscat și reambalat. E incredibil de rău la gust. Nu am gustat cremă de papuci – dar probabil așa are gust.

     

    Am luat și puerh de masă destinat restaurantelor. Este mai bun decât ce se găsește la noi în unele magazine (Excepție Compania Ceaiului și Drumul Ceaiului), dar tot îi lipsește ceva. În cadrul acestui depozit, am avut ocazia să văd la vânzare puerh care ajunge la 4kg cuibul. În imagine, unul este shu puerh și unul sheng puerh. Localnicii le iau pentru colecție. Estimez că mie mi-ar lua 3 ani să termin un astfel de cuib.

     

    La momentul acestui post,  am  o turta sheng și trei turte de shu puerh, din care una aproape pe gata.  Toate sunt  de calitate mai decentă. Pe lângă asta, am niste liu pao  și niște puerh vărsat mediocru.

    Una din aceste turte am luat-o din Kuala Lumpur, odată cu ceaiul negru. Ultimele două le-am luat recent, de la un magazin cu care tocmai am luat contact. Le-am ales aproape aleartor, pentru a face sampling la ce există.   Părerea mea e că dacă din 5 mostre dintr-un magazin  aproape toate sunt bune, sunt mari șanse ca acel magazin să fie ok.

    În principal beau ceaiuri mai puternice aici deoarece nu prea se găsește ceai verde bun. Suprinzător. Deși puerh,  hei cha, hong cha se găsește din abundență, ceaiurile mai fine lipsesc. Ceaiurile slabe de la Compania Ceaiului  sunt de o calitate la care mulți de aici nici nu au visat.  Noi în schimb, nu avem access la ceaiurile tari care sunt accesibile pentru ei.  I-am întrebat de ce nu aduc ceai verde, iar răspunsul a fost că sunt greu de ținut.

    Din cauza că bem des puerh, o turtă ne ține 2-3 luni, față de 4-5 în România.  Odată ce am găsit sursa de ceaiuri, acum încep încet să îmi completez instrumentele de ceai. Am început cu un singur gaiwan și un fierbător simplu.  Nu de mult, am cumpărat un fierbător care îmi place mult iar acum urmează un ceainic. Despre aceste instrumente, voi scrie în posturi separate.

    Categorii:jurnal, Taguri:, , , Adauga comentariu