• Liu Bao

    18/10/2015, postat in ceai,hei cha

    Liu Bao(六堡) este unul din motivele care m-a determinat să învăț mai mult despre hei cha. L-am întâlnit ca și nume prima dată acum aporape un  an, dar am realizat că am mai băut acest tip de ceai. Mi-a fost vândut ca și wild puerh sau ca puerh vărsat.

     Liu Bao  este produs în mod tradițional în provincia Guangxi. Din informația care am reușit să o adun, până recent se foloseau doar varietăți cu frunza mica. După procesare, ceaiul este ținut in condiții de umiditate si temperatură specfice,  iar câteodată  este ținut în camere  cu temperatura mai ridicată, pentru a-l usca mai repede.

    liubao1

    De obicei nu prea scriu despre cum e produs ceaiul – subiectul e prea vast și mă interesează mai mult să beau ceai decât să devin o enciclopedie. În acest caz a meritat menționat deoarece procesul e foarte similar cu cel folosit în producerea shou puerh. De fapt,  shou puerh este bazat pe metoda de producere liu bao. În anii 70 producătorii de puerh au studiat metodele de producere Liu Bao pentru a livra mai repede puerh.

    Ceaiul Puerh este produs de regulă în provincia Yunnan, iar tradițional se făcea doar sheng puerh până acuma câteva decade. Ceaiul sheng e diferit de shou. Am aflat că e comun să se împartă ceaiurile în sheng cha  (生茶) si shou cha(熟茶), la fel cum noi împărțim în oxidat si neoxidat.  Shou puerh e  oarecum mai similar cu liu bao decât cu sheng puerh.

    Ceaiul shou puerh în general este găsit în formă de disc (cake) sau cărămidă (brick), în alte cuvinte, compresat.  Liu Bao este de regulă vărsat și nu este livrat în forme tradiționale precum puerh-ul.

     

    liubao4

    Liu Bao poate fi produs mai oxidat sau mai puțin oxidat. În general el poate fi consumat imediat după ce a fost produs, dar poate îmbătrânii și dezvolta arome  foarte plăcute.    Se pare că Liu Bao era ceaiul consumat de regulă în coloniile chinezești și foarte mult ceai se exporta în aceste colonii.  Malaeizia e una din aceste colonii.

    În Malezia  încă există stocuri mari de Liu Bao maturat. Cel mai vechi de care am citit este din anii 50.  Condițiile climatice de aici fac un loc ideal pentru acest proces de maturare.  Ceaiurile vechi  sunt scumpe, dar până acum câțiva ani ele erau doar ceaiuri abandondate. Foarte mulți colecționari sau vânzători serioși au venit în Malaiezia ca să cumpere acest ceai înainte să fie popular.

    La Santavana am observat că se cumpără cantități destul de mari de liu bao și se păstrază în vase de ceramică pentru maturare. Unele au numele rețetei afișate, dar nu cunosc dacă cifrele de pe  rețetele de la liu bao au aceleași reguli ca și cele de puerh.

     

    Când vine vorba despre băut liu bao aș putea spune că e oarecum similar cu shou puerh și aproape la fel de ușor de făcut. Acesta fiind spuse există touși o notă distinctă de shou puerh și o notă distinctă de liu bao.  În ceaiurile Liu Bao există mai multă varietate decât am întâlnit la shou puerh iar dacă la shou puerh e foarte greu să îl faci amar, la liu bao  e posibil cu prea mult ceai.

    Categorii:ceai, hei cha, Taguri:, , , 2 comentarii  
  • Un ceainic nou

    10/10/2015, postat in instrumente

    Alegerea un ceainic nu e o treabă rapidă. Poate dura luni de zile, ca și în acest caz. Deși am luat ceainice bune de pe internet, e o experință mult mai bună să îl cumperi dintr-un magazin.

    Prefer să îi cunosc personal pe cei care îmi vând instrumente de ceai, așa că la început am încercat  să mă introduc celor care au magazinul.  Această introducere nu trebuie făcută prea dintr-o dată. Ea s-a petrecut de-a lungul a mai multor luni de zile.   Trebuie să îi lași pe ei să te aprecieze și să ajungă singuri la o concluzie.

    La început am cumpărat doar ceai. Apoi, după ce am mai cumpărat, au realizat că nu sunt doar turist și că am o idee despre cultura lor.  În timp, am ajuns să îi cunosc și  să îi vizitez mai frecvent. Odată ce m-am decis că o să cumpăr un ceainic, nu m-au grăbit deloc. Am vizitat timp de mai multe săptămâni magazinul. Mi-au răspuns cu răbdare la orice întrebare, m-au lăsat să ating ceainicele și m-au lăsat să văd cum curge apa din ele – un lucru foarte important când cumperi un ceainic. Mă bucur că am avut destulă experiență ca să fac o alegere chibzuită și mă bucur și mai tare că am reușit să învăț chiar mai multe în procesul de cumpărare.

    Ceainicul pe care l-am ales l-am ales pentru hei cha. Acest tip de clei îmi este cunoscut. Acasă în România am deja un dragon egg  din acest tip de argilă care îl folosesc pentru shu puerh.

    Forma care am ales-o este tot una tradițională. Spre deosebire de dragon egg, acest ceainic este puțin mai mare și se simte mult mai dens și mai solid. De această dată, am învățat și caracterele chinezești pentru acest tip de argilă.

    ceainic_nou03

     

    Caractere chinezești sunt   大红袍 , la fel ca și în cazul ceaiului Da Hong Pao.  “Da” înseamnă mare printre altele, iar în acest context denotă denistatea ridicată a acestui tip de argilă (clay – nu știu dacă e traducerea corectă). Hong Pao denotă argila , se traduce red robe iar unii ii zic crimson robe. Hong () e caracterul pentru roșu și e folosit și pentru 红茶, adică ceai roșu ( negru cum îl numim incorect în părțile noastre).

    Proprietarii magazinului mi-au tradus și numele maestrului (tot o femeie) și mi-au arătat într-un catalog cum arată această argilă brută, cum se procesează și la ce temperatură se face.

    ceainic_nou11

    La moment e cel mai scump ceainic  pe care l-am achiziționat, dar nici pe departe cel mai scump ceainic din magazin.  Properietarul avea un ceainic estimat la cam către 3000 Euro, dar sincer încă nu înțeleg ce ar cauza diferența de preț în afară de semnătura maestrului. Voi mai investiga.

     

    Cât sunt aici, verific absolut orice lucru îl știu despre ceai, pentru a obține o validare explicită. Așa că am întrebat din nou cum se pregătește ceaiul ceainicul. Mi-au confirmat că trebuie fiert și lăsat peste noapte.  Singura diferență față de cea făceam eu e timpul de fierbere. Ei mi-au recomadat 20-30 minute de fierbere – eu în trecut țineam doar câteva minute.  După ce am întrebat asta ei au întrebat imediat ce tip de ceai intenționez să fac în acest ceainic și mi-au ales niște puerh cu care să îl fierb. Au fost  foarte amabili cu mine.

     

    Categorii:instrumente, Taguri:, , 4 comentarii  
  • Un fierbător decent

    06/10/2015, postat in instrumente

    Am cumpărat recent un fierbător foarte bun pentru zi de zi. Ca și fierbătoarele moderne, se oprește automat când ajunge la punctul de fierbere și are un indicator de temperatură. El poate fi setat să fiarbă până la o anumită temperatură sau pentru o anumită perioadă de timp.

    Cam toate fierbătoarele moderne au aceste funcții, doar că nu au o formă sau dimensiune potrivită pentru preparearea ceaiului.

    kettle5

    Ce are în plus acest fierbător e faptul că se poate alimenta automat de la o sursă de apă folosind un mic furtun – un lucru foarte convenabil, dar opțional.

    Eu personal prefer să fierb apa până la punctul de fierbere, apoi să o răcesc folosind metode tradițonale. Nu folosesc metode exacte, dar  câteodată, un afisaj electronic, ajută foarte mult  în special în perioade de experimente.  De exemplu, se poate urmării efectul temperaturii asupra unui ceai verde – un experiment care îl recomand.

    Bineînțeles, acest tip de fierbător e recomandat zi de zi. Pentru ocazii când avem mai mult timp , ar fi bine să fie un fierbător tradițonal, pe o sursă de foc. După părerea mea, e cea mai bună metodă de fierbere pentru ceai.    Problema e că încă nu am găsit unul pentru mine și caut de mai bine de 5 ani.

  • Aproape un an de puerh în Borneo

    03/10/2015, postat in jurnal

    În cadrul acestei perioade hei cha,  bineînțeles iau contact cu foarte mult puerh. În trecut, am avut o perioadă asemănătoare când am studiat timp de 2 ani oolong. În acel timp, m-am focusat aproape exclusiv pe oolong, deoarece e mai ușor să înveți o singură categorie odată.  Acum doresc să îmi aprofundez înțelegerea despre ceai vechi.

     

    puerh_ok1

    Aici am găsit o mare varietate de puerh. Pot să zic că cel mai oribil puerh care l-am băut vreodată de aici e.  Mă așteptam să fie oribil – l-am luat de la o alimentară, undeva la aprox 7 lei 100 grame.  Este puerh vărsat.  Părerea mea e că a fost deja folosit odată, apoi uscat și reambalat. E incredibil de rău la gust. Nu am gustat cremă de papuci – dar probabil așa are gust.

     

    Am luat și puerh de masă destinat restaurantelor. Este mai bun decât ce se găsește la noi în unele magazine (Excepție Compania Ceaiului și Drumul Ceaiului), dar tot îi lipsește ceva. În cadrul acestui depozit, am avut ocazia să văd la vânzare puerh care ajunge la 4kg cuibul. În imagine, unul este shu puerh și unul sheng puerh. Localnicii le iau pentru colecție. Estimez că mie mi-ar lua 3 ani să termin un astfel de cuib.

     

    La momentul acestui post,  am  o turta sheng și trei turte de shu puerh, din care una aproape pe gata.  Toate sunt  de calitate mai decentă. Pe lângă asta, am niste liu pao  și niște puerh vărsat mediocru.

    Una din aceste turte am luat-o din Kuala Lumpur, odată cu ceaiul negru. Ultimele două le-am luat recent, de la un magazin cu care tocmai am luat contact. Le-am ales aproape aleartor, pentru a face sampling la ce există.   Părerea mea e că dacă din 5 mostre dintr-un magazin  aproape toate sunt bune, sunt mari șanse ca acel magazin să fie ok.

    În principal beau ceaiuri mai puternice aici deoarece nu prea se găsește ceai verde bun. Suprinzător. Deși puerh,  hei cha, hong cha se găsește din abundență, ceaiurile mai fine lipsesc. Ceaiurile slabe de la Compania Ceaiului  sunt de o calitate la care mulți de aici nici nu au visat.  Noi în schimb, nu avem access la ceaiurile tari care sunt accesibile pentru ei.  I-am întrebat de ce nu aduc ceai verde, iar răspunsul a fost că sunt greu de ținut.

    Din cauza că bem des puerh, o turtă ne ține 2-3 luni, față de 4-5 în România.  Odată ce am găsit sursa de ceaiuri, acum încep încet să îmi completez instrumentele de ceai. Am început cu un singur gaiwan și un fierbător simplu.  Nu de mult, am cumpărat un fierbător care îmi place mult iar acum urmează un ceainic. Despre aceste instrumente, voi scrie în posturi separate.

    Categorii:jurnal, Taguri:, , , Adauga comentariu  
  • Hei Cha

    26/09/2015, postat in puerh

    Una din categoriile de ceai, este Hei Cha.   Aceasta categorie de ceai e problematica in Europa, dar pe motive lingvistice.

    Hei Cha, in traducere e ceai negru, dupa sistemul chinezesc. Într-o comunitate chinezeasca, ‘black tea’ în general aduce referinta la shu puerh – care este o sub categorie de hei cha. Din reflex, am cerut odata ceai negru intr-un magazin – si am primit puerh.  Trebuie cerut explicit ceai rosu, chiar dacă se cere in engleza.

    IMG_20150926_115948

    Celelalte categorii de ceai au un anumit farmec, unele necesita skill deosebit – in special oolong-urile. Hei Cha necesita o anumita maturitate din partea bautorului de ceai si mai putin skill pentru incepatori. Dar pentru a-l aprecia, trebuie ani de baut ceai.

    IMG_20150926_114522

    O alta categorie de hei cha este Liu Pao , sau Liu Bao. Până să vin aici, nu știam de această categorie. Pe (western) internet, mai scrie că e sub categorie  pu’erh, dar chinezii nu sunt deacord.  E subcategorie de hei cha. În general, l-am găsit vărsat, dar azi am gasit ceva foarte similar cu pu’erh. Prețul la ceaiul care l-am cumpărat astăzi e aprox 300 ron  – 1oo grame. Pot să zic ca mi-a stârnit curiozitatea.  Pare scump, dar aici, am văzut ceaiuri care ajung la câteva mi de euro și ceainice  și mai scumpe.

     

    **

    Notă: În această săptămână, am avut niște probleme de securite.  Îmi cer scuze celor care au primit mailuri cu blog posturi irelevante.

     

     

    Categorii:puerh, Taguri:, , , , Adauga comentariu  
  • Ceai la Santavana

    12/07/2015, postat in jurnal

    Santavana este locul unde merg eu duminicile. Este o mănăstire budsită din țara în care mă aflu. Nu mă duc pentru ceai, dar amuzant destul, a devenit o parte destul de importantă.

    Spun că e amuzant pentru că am hotărât oarecum să nu mai ofer aceeași atenție ca nivel de studiu  ceaiului ca să pot studia lucruri mai importante, dar aici am ocazia să studiez foarte mult ceaiul, fără să urmăresc asta în mod direct. Am lăsat ceaiul, dar ceaiul nu m-a lăsat pe mine.  (E un fel de a zice am lăsat ceaiul – noi bem ceai zilnic, e cea mai constantă activitate din viața noastră).

    santavana09

    Mă duc  în principal pentru a medita, dar meditația merge mână în mână cu dhana ( donații sau munca voluntară), iar făcutul de ceai pentru oaspeți e una din aceste activități voluntare.

    Câteodată, fac ore în șir ceai, la mai multe grupuri de vizitatori. Am invățat că pot face liniștit ceai (gong fu) la grupuri de 20+.  Prima dată când am făcut asta nu am fost chiar relaxat, ce-i drept. Dar după, a devenit normal.

    santavana07

    Am avut ocazia să beau și să prepar ceaiuri destul de vechi. Deși am hotărât să o las mai moale cu ceaiul,  studiul meu s-a accelerat .  S-a accelerat pentru că aici am ocazia să fac ceai mai mult, să beau ceai făcut de oameni mai pricepuți ca mine, să fac dintr-o varietate foarte mare de ceaiuri (zeci sau poate sute de puerh si hei cha) și să fac ceaiuri de diferite vârste.  De asemenea, văd direct cum se păstrează și verifică puerh-ul pentru maturare (Și da, ce am scris pe blog mai demult rămâne valabil – dar am prins câteva trucuri noi).

    santavana17

    Bineînțeles, nu  tot timpul fac eu ceai, dar se nimerește destul de des. Astăzi s-a început cu un ceai puerh dintr-un copac vechi, făcut de un prieten. Apoi eu am făcut un ceai negru din Fujian, s-a continutat de altcineva cu un puerh și am revenit eu cu un ceai negru din Taiwan, tocmai adus la templu.

    Toate aceste ceaiuri au fost pe mai bine de 5 ore, pentru mai bine de 20 de oameni.

     

     

     

    Categorii:jurnal, Taguri: , un comentariu  
  • Un ceai special

    27/06/2015, postat in puerh

    În locul în care obișnuiesc eu să mă duc Duminica sunt deosebit de multe ceaiuri, în special hei cha și puerh. Câteodată, în funcție de eveniment sau aleartor, prind câte un ceai special.

    Unul din aceste ceaiuri nu este nici măcar făcut din ceai. El este făcut din resturile a ceva insectă sau al unui vierme de ceai. Nu m-am lămurit, deoarece am prins două explicații diferite. Aceasă insectă mănâncă ceai iar ce vedeți în imagini sunt părți din acea insectă/vierme.

    Ceaiul se prepară deosebit de ușor, dar nu se poate prepara într-un ceainic. Se prepară direct in sita de ceai. După cum se observă,  el se infuzează imediat după turnare și are o culoare foarte inchisă – negru de-a dreptul.

    insect5

     

    Gustul aduce a shu puerh, dar e mult mai aromat. Amintește într-un fel plăcut de unele medicamente chinezești.

    Ceaiul e  rar și nu se prea găsește. De fapt, nici nu știam de el și nici nu am găsit online. Am să mai caut dar mă îndoiesc că o să îl întâlnesc în curând.

     

    Categorii:puerh, Taguri: , un comentariu  
  • Xing Jian Min – hong cha from Fujian

    20/06/2015, postat in ceai,hong cha

    Acest ceai a fost cumpărat din Kuala Lumpur, direct de la un producător. Despre asta am scris deja.  Ce pot eu decifra din numele ceaiului este Xing Jian Min .

    Min este numele tradițional pentru Fujian iar Jian  este folosit pentru muguri tineri si ascuțiți. Jian se mai traduce si sabie.  Penru Xing  traducerea, e puțin ambigua pentru mine, dar se folosește în contextul ceaiului când e vorba de o plantație de pe un  munte. Undeva pe ambalaj e  și numele muntelui – dar acest lucru e ascuns pentru mine la moment.

    De notat că acest ceai e ambalat în plicuri mici, ca și unele oolong-uri. Explicația a fost că se păstrează mai bine.

    Ceaiul arată foarte bine. Pentru cei ce știu de Bai Ling Gong Fu, aceste frunze sunt puțin mai mici. E unul din cele mai fine ceaiuri care le-am văzut  în raza asta de preț.

    Fujian Hong Cha Purchased Kuala Lumpur

    Pentru preparare,  ceaiul e foarte rabdător. La temperaturi înalte, bineînțeles, e nevoie de infuzii scurte.  Am văzut pe cineva mai priceput decât mine cum l-a preparat la temperatura mai joasă, infuzându-l de doua ori, dar despre  această metoda  o să scriu separat.

    Gustul e dulce și delicat. Nu așa de dulce ca unele Yunnan-uri, dar mult mai aromat.   Mirosul este de asemenea plăcut și puternic. Infuzia are o culoare foarte plăcută.

    Fujian Hong Cha Purchased Kuala Lumpur

    Ca să rezum, acest ceai e o plăcere pentru toate simțurile.

    Categorii:ceai, hong cha, Taguri:, , , 3 comentarii  
  • Ceaiul nu iasa tot timpul din prima

    15/06/2015, postat in jurnal

    De obicei, sunt foarte precaut cu ceaiul. Un ceai nou, in special raw puerh, il fac prima data mai slab apoi imi ajustez metoda de preparare. Cand se intampla sa fiu in public cu un ceai nou, gust eu primul si ajustez daca cumva pun prea mult. Cateodata, eticheta dicteaza sa nu pot face asta.

    2015-06-14 11.37.51In aceasta duminica, am facut din nou ceai la manastire si am ales eu ceaiul.  Am ales un puerh din 90. As fi zis ca e shu puerh, dar era sheng. Si am pus prea mult. Prima infuzie a iesit deosebit  de amara.  Foarte rar mai gresesc asa, dar s-a intamplat. E ok cand nu cunosti ceaiul, dar servindu-l deja, era prea tarziu.

     

     

    Eticheta mi-a dictat sa servesc prima data calugarului de la masa.   Cu tact, a trimis niste napolitane la masa, in caz ca sunt persoane mai sensibile la stomac. Cu mai putin tact, am ‘retras’ prima infuzie si am ajustat ceaiul, inainte ca ei sa o bea.

    Cred ca m-am bucurat prea tare in ultima vreme si mi-am luat o lectie.

    Ca sa nu fie doar o lectie de ego, am dorit sa invat caracterul chinezesc pentru raw.

    青 – verde, negru sau tanar

     

    Am crezut ca e caracterul pentru sheng, dar acest caracter inseamna verde, negru, sau tanar ( in functie de context). Se pare e diferit de caracterul de sheng.

    生 – viu , viata 

     

    La cum cunosc eu cultura lor, fie  e o diferenta intre sheng si raw (la nivel de ceai) fie doar in vest folosim mai mult  sheng. Se pare ca mai sunt unele lucruri care inca nu le inteleg si pe langa pinyin, invatarea caracterelor e pasul urmator pentru mine.

    Categorii:jurnal, Taguri: , Adauga comentariu  
  • La cumparaturi

    06/06/2015, postat in jurnal

    De cand am venit aici, caut un hong cha de o calitate mai buna. Weekendul trecut am fost pentru scurt timp in Kuala Lumpur si din intamplare am dat peste un magazin de ceai pe gustul meu.

    Pana am ales ceaiurile pe care mi le-am dorit, am fost servit cu un ceai alb salbatic. Domnisoara care ma servea era foarte mandra de acest ceai si pe buna dreptate. Pe langa ca era foarte bun, era de pe plantatia familiei ei.

    Stand la povesti am aflat ca e din provincia Fujian.  Am ales un Hong Cha facut chiar de familia ei. Am vazut poze cu plantatia si cu procesul de fabricare. E prima data cand am luat contact direct cu un producator mic si prima data cand am planificat o vizita pe o plantatia.

    Cat timp am fost servit cu ceai, ea a stat tot timpul in picioare. Desi purta conversatia normal, atentia ei tot timpul era pe ceai.  In general, eu prefer sa servesc ceai jos, dar acesta e un obicei care mi-a placut si o sa incerc sa il port si eu cand serversc la mese mai inalte.

     

    Pe langa acest hong cha, am ales si un shu puerh. La fel cum acum cativa ani urmaream oolong, aici urmaresc hei cha (liu bao) si puerh (despre asta in alt post).

     

     

     

     

    Categorii:jurnal, Taguri: , un comentariu